Δεν στόλιζε κανείς τόσο νωρίς…Αυτό ήταν το μεγάλο μου παράπονο.Δέκα μέρες όμως πριν τις γιορτές,έβλεπες τις πρώτες γιρλάντες στα μαγαζιά.Χρυσές και ασημί,kitsch τότε,retro σήμερα…Μου άρεσαν πολύ οι κλασσικές γυάλινες μπάλες, που όταν έσπαγαν έκαναν ένα υπέροχο θόρυβο και κοβόντουσαν σε χιλιάδες μικρά καθρεφτάκια ασημί και κόκκινα.Στην Ομόνοια,τα περίπτερα ήταν ήδη, φορτωμένα με τεράστια κόκκινα μπαλόνια με χριστουγεννιάτικα σχέδια, πλαστικά ελαφάκια και Άγιους Βασίληδες. Στο σχολείο μαθαίναμε χριστουγεννιάτικα τραγούδια,και κόβαμε, σε χαρτί γυαλιστερό,έλατα, καμπάνες και αστεράκια.Τα κολλούσαμε στα παράθυρα της τάξης του Σχολείου και μετράγαμε αντίστροφα για τις διακοπές!Οι διακοπές είχαν πάντα…πρόγραμμα!Κάλαντα,παιχνίδι,εορταστικά τραπέζια,γλυκά και δώρα!Και ξεκινούσαν πάντα με μια επίσκεψη στη στολισμένη Αθήνα που στα μάτια μας φάνταζε ως Νέα Υόρκη!

Στο “Μινιόν”, για φωτογραφία με τον Άγιο Βασίλη, και στον τελευταίο όροφο, μετά, για λουκουμάδες!Λάτρευα τις κυλιόμενες σκάλες, ωραίο παιχνίδι κι εύκολο, ποτέ μου δεν κατάλαβα την νευρικότητα των μαμάδων που μας τράβαγαν γρήγορα προς την έξοδο…Μετά, σειρά είχε το πολυκατάστημα του “Λαμπρόπουλου”, όπου όλα ήταν πιο ήρεμα και καλαίσθητα,εγώ πάλι το έβρισκα λιγότερο glam για τα γούστα μου! Τις παραμονές των Χριστουγέννων και της Πρωτοχρονιάς, όλοι οι δρόμοι ήταν γεμάτοι με παιδιά που έτρεχαν,με κόκκινα μάγουλα και το γλυκό κρύο αεράκι ταξίδευε τις μελωδίες. Οι τσέπες γέμιζαν κέρματα με στόχο πάντα το μεγάλο παιχνίδι της εντυπωσιακής βιτρίνας!Ακόμα θυμάμαι το αγαπημένο μου δώρο, τη θρυλική Sindy,μία όμορφη κούκλα-μπαλαρίνα με αληθινές αναλογίες και όχι τις αναλογίες…Barbie.Οι κούκλες οφείλουν να είναι πάντα ξανθές, και έτσι η αγαπημένη μου Sindy αντικαταστάθηκε γρήγορα από μία Bibibo της Elgreco, που σχεδιάστηκε να μοιάζει στην Αλίκη Βουγιουκλάκη! 

Η αγαπημένη μου γιορτή ήταν τα Χριστούγεννα! Δεν ξέρω γιατί… Το μόνο που ξέρω είναι ότι η πολίτικη κουζίνα στο σπίτι μας ήταν στα μεγαλεία της,με μητέρα και γιαγιά από την Κωνσταντινούπολη! Τα σπίτια γιόρταζαν αληθινά, γελούσαν αληθινά! Μαγείρευαν κάθε μέρα και το σπίτι μοσχοβολούσε μπαχάρια και αγάπη.Τα αγαπημένα μας εορταστικά πιάτα ήταν η Αθηναϊκή σαλάτα, οι γαρίδες cocktail, η ρωσική σαλάτα με σπιτική μαγιονέζα, και η νοστιμότατη πολίτικη βασιλόπιτα.Πάντα είχα περιέργεια και για το art de la table!Έτσι έμαθα από πολύ μικρή να στρώνω τραπέζια, αλλά και το σωστό savoir vivre!

Όλα τα λαμπάκια στα δέντρα ήταν πάντα πολύχρωμα.Στα ζαχαροπλαστεία,βουνά οι κουραμπιέδες και τα μελομακάρονα,πασπαλισμένα με ζάχαρη και μέλι. Οι κορμοί σεράνο ήταν περίτεχνα διακοσμημένοι με φρουτάκια γλασέ και κερασάκια.Τα δώρα ήταν όλα κλεισμένα με ακριβές κορδέλες και μεγάλους φιόγκους. Οι γιορτές των Χριστουγέννων ήταν πάντα οι αγαπημένες για όλο τον κόσμο που αντάλλαζε φιλιά και ευχές…Τότε και τώρα…Ένα στολισμένο χριστουγεννιάτικο δέντρο,με πολλά φωτάκια, αναμμένα κεριά, μουσική, κι ένα τραπέζι γεμάτο χριστουγεννιάτικες λιχουδιές είναι το καλύτερο “δώρο” που μπορείτε να προσφέρετε στους φίλους και την οικογένεια σας,μοιράζοντας απλόχερα χαμόγελα! Η χαρά για όλα,είναι μόνο μέσα μας!

Καλές Γιορτές και αγαπημένες!

Eleana Manousogiannaki