Mona Lisa ή Gioconda του Leonardo da Vinci,είναι ο πιο διάσημος πίνακας ζωγραφικής στο κόσμο.Για αυτό το αινιγματικό χαμόγελο έχουν γραφτεί χιλιάδες βιβλία κι έχουν διατυπωθεί οι πιο εξωφρενικές θεωρίες,μέχρι και ο Sigmund Freud ανακάλυψε σ’ αυτόν την ασυνείδητη ανάκληση στην μνήμη του ζωγράφου,του χαμόγελου της μητέρας του όταν αυτός ήταν βρέφος στην αγκαλιά της.Η Mona Lisa,από το 1503 που άρχισε να ζωγραφίζεται στην Φλωρεντία μέχρι σήμερα,έχει προκαλέσει στους ανθρώπους πολλά και διαφορετικά συναισθήματα!

Η εικονιζόμενη κυρία,ήταν η Lisa Gherardini, σύζυγος του εμπόρου μεταξιού Francesco del Giocondo.Ο Da Vinci εκλήθη να της κάνει το πορτραίτο όταν γέννησε το δεύτερο παιδί της και η οικογένεια πήγε σε καινούριο μεγαλύτερο σπίτι. Ήταν ήδη 24 χρονών,ώριμη πια για εκείνη την εποχή.Η Lisa δεν ήταν πολύ όμορφη,αλλά μάλλον μια συνηθισμένη γυναίκα.Ο DaVinci τη ζωγράφιζε για τρία ολόκληρα χρόνια χωρίς να την τελειώσει, κάτι που συνήθιζε να κάνει σ’ όλη του την ζωή.Αντί να δώσει τον πίνακα στον άντρα της που τον είχε ήδη πληρώσει,τον πήγε στο Παρίσι.Εκεί συνέχισε να τον συμπληρώνει,ενώ πολλοί κριτικοί τέχνης είπαν ότι ο πίνακας δεν τελείωσε ποτέ.

Στη Γαλλία,ο πίνακας άρχισε μια ιλιγγιώδη πορεία προς τη δόξα!Τον αγόρασε ο βασιλιάς Φραγκίσκος Α’ και τον τοποθέτησε στο Φοντενεμπλό,ο Λουδοβίκος ΙΔ’ τον πήγε στο παλάτι των Βερσαλλιών,η Γαλλική επανάσταση τον πήρε απ’ τα παλάτια και τον έβαλε στο Λούβρο,ο Μέγας Ναπολέων τον πήρε από το Λούβρο και τον έβαλε στην κρεβατοκάμαρα του,για να επιστραφεί ξανά, μετά από καιρό,στο διάσημο μουσείο.Η κλοπή της Mona Lisa από το Λούβρο το 1911,εκτόξευσε την ήδη τεράστια φήμη της και την καθιέρωσε ως την πιο διάσημη ζωγραφισμένη γυναίκα που πέρασε ποτέ.Εκείνη η κλοπή κάλυψε για έξι μήνες τα πρωτοσέλιδα όλων των εφημερίδων του κόσμου και οδήγησε χιλιάδες Γάλλους να περνούν μπροστά από την άδεια θέση του πίνακα στο Λούβρο και να κλαίνε!

Η κλοπή έγινε τόσο εύκολα που άφησε άφωνο όλο τον κόσμο.Ένας Ιταλός,ο Vincenzo Peruggia (08.10.1881-08.10.1925) που δούλευε ως ξυλουργός στο Λούβρο,κρύφτηκε σε μια ντουλάπα,μόλις έφυγαν οι επισκέπτες πήρε την Mona Lisa,την έβαλε κάτω απ’ το παλτό του και έφυγε,έτσι απλά.Επί δύο χρόνια είχαν χαθεί τα ίχνη του πίνακα,και όλοι νόμιζαν ότι καταστράφηκε, ώσπου ο Peruggia έγραψε σ’ ένα γκαλερίστα της Φλωρεντίας ότι έχει τον πίνακα και θέλει να την επιστρέψει στην Ιταλία όπου ανήκε.Ο γκαλερίστας τον συνάντησε σ’ ένα ξενοδοχείο μαζί με τον διευθυντή της διάσημη πινακοθήκης,ο Peruggia έβγαλε από ένα μπαούλο την Mona Lisa και την έδειξε.Μόλις κατάλαβαν ότι ήταν ο κλεμμένος πίνακας,μπήκαν μέσα οι καραμπινιέροι που είχαν ειδοποιηθεί και τον συνέλαβαν.Οι Ιταλοί τον θεώρησαν εθνικό ήρωα και ο δικαστής τον έβαλε λίγους μήνες στη φυλακή.Όταν ο πίνακας έφευγε με το τραίνο με τελικό προορισμό το Παρίσι,εξήντα χιλιάδες Ιταλοί,συγκεντρώθηκαν στον σταθμό για να τον αποχαιρετήσουν.Σήμερα,η Mona Lisa φυλάσσεται πίσω από άθραυστο αλεξίσφαιρο γυαλί στο Λούβρο,οχυρωμένη μέσα σε λέϊζερ και με τις κάμερες στραμμένες πάνω της μέρα νύχτα.Ο μύθος της έχει ξεπεράσει πια κάθε έννοια καλλιτεχνικής ή χρηματικής αξίας.Όλοι όσοι μπαίνουν στο πελώριο και πολυδαίδαλο μουσείο του Λούβρου,κατευθύνονται δίχως εξαίρεση στην αίθουσα της Mona Lisa για να θαυμάσουν την μικρή ζωγραφισμένη επιφάνεια 0,53 Χ 0,77 και να απολαύσουν το πιο διάσημο χαμόγελο στην ιστορία της τέχνης!