Ο Jean Cocteau, είπε κάποτε για εκείνη πως “ήταν κάτι σαν θαύμα, δούλεψε στον κόσμο της μόδας με κανόνες οι οποίοι είχαν αξία μόνο για τους ποιητές τους ζωγράφους και τους μουσικούς”.Το όνομά της σχετίστηκε άμεσα με το κίνημα του Μοντερνισμού, ισότιμη ανάμεσα σε καλλιτέχνες, όπως ο Pablo Picasso,o Henri Matisse, o T.S.Eliot,ο Igor Stravinsky,ο Sergei Diaghilev,ο Marcel Duchamp,ο Jean Cocteau… Mademoiselle  Coco Chanel, η γυναίκα που άλλαξε την ιστορία της μόδας, έζησε μια μαγική ζωή και ενώ,ξεκίνησε τη ζωή της μέσα στην απόλυτη φτώχεια, κατάφερε με τη διορατικότητα και την ευφυία της, να υποκλίνεται όλη η υψηλή κοινωνία στα πόδια της.

Η ζωή της δεν της άρεσε και για το λόγο αυτό αποφάσισε να την φτιάξει,όπως εκείνη ήθελε και να δημιουργήσει το μύθο της. Ένα μύθο που την ακολούθησε μέχρι το θάνατό της, όπου και εκεί ακόμη, αποφάσισε η ίδια πως και πότε θα “φύγει”. Αν και ποτέ δεν αποκάλυψε την ηλικία της, θεωρείται πως γεννήθηκε σε ένα αγρόκτημα στο Saumur, Maine-et-Loire στη Γαλλία, στις 19 Αυγούστου του 1883, από ανύπαντρους γονείς. Η μητέρα της Jeanne Devolle ήταν πλύστρα σε ένα φιλανθρωπικό ίδρυμα και ο πατέρας της Albert Chanel ήταν πλανόδιος πωλητής ρούχων και εσωρούχων.Αν και το ζευγάρι παντρεύτηκε ένα χρόνο μετά τη γέννηση της Gabrielle Bonheur,όπως ήταν το πραγματικό όνομα της Coco,για να δώσει μια οικογένεια στα πέντε παιδιά του, που μεγάλωναν με τη μητέρα τους, ο πατέρας συνέχισε τη νομαδική ζωή του και η μητέρα πέθανε από την ανέχεια, όταν η Coco ήταν 12 χρονών και εκείνη 32 ετών.Τα δύο αγόρια στάλθηκαν από τον πατέρα να δουλέψουν σε αγροτικές εργασίες, ενώ τα τρία κορίτσια τα εγκατέλειψε να μεγαλώσουν μαζί με τις καλόγριες ενός ορφανοτροφείου στο Aubazine.Η Coco κατά την προσφιλή της συνήθεια συνήθιζε να αλλάζει όπως τη βόλευε,την ιστορία της παιδικής της ηλικίας λέγοντας πως η μητέρα της πέθανε από φυματίωση,όταν εκείνη ήταν έξι ετών και πως ο νεαρός μπαμπάς της αναγκάστηκε να φύγει για την Αμερική και την άφησε να τη φροντίσουν και να τη μεγαλώσουν δύο θείες της.

Στα δεκαοκτώ της, αρκετά μεγάλη πια για να συνεχίσει να φιλοξενείται στο ορφανοτροφείο, με μόνο εφόδιο τη γνώση της ραπτικής, καλείται όχι μόνο να ζήσει μόνη της, αλλά και να επιβιώσει. Και το κάνει με τον καλύτερο τρόπο ράβοντας και τραγουδώντας παράλληλα,στο cabaret La Rotonde,όπου συχνάζουν αξιωματικοί του ναυτικού.Εκεί αποκτά και το ψευδώνυμο Coco που την ακολουθεί στην υπόλοιπη ζωή της,πιθανόν από το τραγούδι Qui qu’a vu Coco,στην καλή εκδοχή της ιστορίας ή στην άλλη περίπτωση από το χαρακτηρισμό cocotte και γνωρίζει τον πλούσιο κληρονόμο Étienne Balsan.Εκείνη είναι 23 ετών και με τον νεαρό Balsan περνά στον πύργο του τρία χρόνια υπέροχης, πλούσιας ζωής συναναστρεφόμενη την υψηλή κοινωνία.Ο επόμενος εραστής της, είναι ο Άγγλος λοχαγός Arthur Edward “Boy” Capel, φίλος του Balsan και εκλεκτό μέλος της Αγγλικής υψηλής κοινωνίας,την εγκαθιστά σε ένα κομψό διαμέρισμα στο Παρίσι και χρηματοδοτεί τις πρώτες της απόπειρες στον κόσμο της μόδας.Η σχέση τους κρατά εννέα χρόνια και παρόλο που η Chanel ελπίζει πως θα είναι για πάντα μαζί, εκείνος δεν της είναι πιστός και το 1918 παντρεύεται κρυφά μια Αγγλίδα αριστοκράτισσα, τη Λαίδη Diana Wyndham, χωρίς όμως να διακόψει ποτέ εντελώς τη σχέση τους.Το Δεκέμβριο του 1919,σκοτώνεται σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα βυθίζοντας τη στη θλίψη και κάνοντάς την εικοσιπέντε χρόνια αργότερα να εξομολογηθεί στον φίλο της Paul Morand πως η ζωή της μετά το θάνατο του Capel δεν είχε καμία χαρά.

Το 1913, με τη βοήθεια του Capel, άνοιξε το πρώτο της κατάστημα με καπέλα που σχεδίαζε μόνη της.Το 1916 ανοίγει τον ομώνυμο οίκο της,υψηλής ραπτικής και αρχίζει να εντυπωσιάζει με τα καινοτομίες της.Ρούχα απλά,μονόχρωμα,που υπογραμμίζουν τη νεανικότητα και την άνεση, εντυπωσιακά faux bijoux που συνδυάζονται με πανάκριβες πέρλες,το γνωστό μικρό μαύρο φόρεμα,τα παντελόνια καμπάνες,οι μαρινιέρες,το ταγιέρ με το ευφάνταστο χωρίς πέτα σακάκι,το ύφασμα που χαϊδεύει το γυναικείο σώμα και το άρωμα Chanel No 5 που για πρώτη φορά φέρει την υπογραφή ενός σχεδιαστή είναι μερικά από τα χαρακτηριστικά της δημιουργήματα.Η ίδια υποστήριζε πως μια γυναίκα που δεν φορά άρωμα δεν έχει κανένα μέλλον και συμπλήρωνε:“Bάλτε άρωμα σε κάθε σημείο του σώματός σας που θα θέλατε να το φιλήσουν”.Οι εραστές της ήταν πολλοί και πάντα υψηλής κοινωνικής θέσης,ανάμεσά τους,ο διάσημος συνθέτης Igor Stravinsky,ο Δούκας του Westminster,o Μέγας Δούκας της Ρωσίας Dimitri Pavlovich,αλλά και ο στρατηγός των Ες Ες Walter Schellenberg,σχέση για την οποία κατηγορήθηκε και οι φίλοι της διάσημοι,όπως ο Alberto Giacometti,ο Salvador Dali,ο Pablo Picasso και ο Winston Churchill.

Η Coco Chanel είναι η μοναδική γυναίκα στην ιστορία της μόδας που ενέπνευσε όλες τις άλλες μέσα από τις δημιουργίες και τις δηλώσεις της και έζησε τη ζωή της,όπως η ίδια επέλεξε.Αποφασίζει σε ηλικία 87 χρονών,πάντα ακμαία,να κάνει τη βόλτα της στο νυχτερινό Παρίσι και να επιστρέψει στο δωμάτιο της στο ξενοδοχείο Ritz,όπου διέμενε για χρόνια και με θέα την πλατεία Vendome να πέσει για ύπνο και να ενημερώσει τη βοηθό της που σίγουρα δεν την πίστεψε εκείνη τη στιγμή: “Κοίτα τώρα πως πεθαίνουν”. Ήταν 9 Ιανουαρίου του 1971.Δεν ήθελε να αφήσει πίσω της οικογένεια,όπως και έκανε, πιστή στα λεγόμενα της:“…δεν γνωρίζω κάτι πιο τρομακτικό από την οικογένεια.” Σίγουρα, όμως, ακόμη και στα 87 της ήταν μια ακαταμάχητη γυναίκα,όπως πίστευε και για όλες τις υπόλοιπες γυναίκες που τόσο αγάπησε:“Μπορείς  να είσαι πανέμορφη στα τριάντα, γοητευτική στα σαράντα, και ακαταμάχητη για το υπόλοιπο της ζωής σου”.