Η Μονμάρτρη η αλλιώς,”βουνό του μάρτυρα” αποτελεί ίσως την πιο ρομαντική γειτονιά του Παρισιού.Στο 18ο διαμέρισμα και με υψόμετρο στα 130 μέτρα,κρύβεται μια όαση τέχνης και διασκέδασης.Εξελίχθηκε τόπο συγκέντρωσης πολλών,κυρίως φτωχών, διανοούμενων, καλλιτεχνών,μεταξύ των οποίων Πάμπλο Πικάσο,Βίνσεντ βαν Γκογκ,Ρενουάρ, Πισαρό,Τουλούζ-Λωτρέκ,Ανρί Ματίς,Έντγκαρ Ντεγκά καθώς επίσης γυναικών ελευθέρων ηθών και διαφόρων σπουδαστών,που όλοι σχεδόν από τον τρόπο ζωής τους έδιναν ένα ιδιότυπο χαρακτήρα στην περιοχή, που ονομάστηκε μποέμικη!Έτσι, η συνοικία της Μονμάρτρης πριν τον αποτέλεσε λόγω της φιλοξενίας αρκετών κέντρων διασκέδασης, με πολυάριθμα καμπαρέ, όπως το θρυλικό Moulin Rouge, το Lapin Agile και το Le Chat Noir, το επίκεντρο της μποέμικης ζωής όλης της Ευρώπης.

Τον 12ο αιώνα αποτέλεσε την έδρα ενός σημαντικού γυναικείου αβαείου Βενεδεκτίνων μοναχών.Αργότερα κατά την πολιορκία του Παρισιού,το 1590,ο βασιλιάς Ερρίκος Δ΄ διέμενε στο εν λόγω αβαείο.Το 1860 η περιοχή προσαρτήθηκε διοικητικά στο Παρίσι και κατά τη διάρκεια της επανάστασης της Παρισινής Κομμούνας,το 1871, η περιοχή αποτέλεσε το επίκεντρο πολλών δολοφονιών.

Ο χαρακτηρισμός της ως “βουνό του μάρτυρα”,πηγάζει από το μαρτύριο του επισκόπου του Παρισιού Saint Denis, που το 250 μ.Χ εκτελέστηκε με αποκεφαλισμό στην κορυφή του ιστορικού αυτού λόφου.Οι πρώτοι κάτοικοι του λόφου,εγκαταστάθηκαν εκεί κατά τη διάρκεια του 19ου αιώνα,όταν ο αυτοκράτορας Ναπολέων ο τρίτος έδωσε ένα μεγάλο μερίδιο της γης σε εύπορους φίλους,αναθέτοντάς τους συνάμα και το καθήκον της ανάπτυξης του.

Οι αρχικοί κάτοικοι αναγκάστηκαν να μετακινηθούν προς τα προάστια του Παρισιού,όπου γρήγορα ανέπτυξαν τη δική τους πόλη,η οποία “έτρεχε” με τους δικούς της κανόνες.Έτσι στους πρόποδες του λόφου δημιουργήθηκε η συνοικία Piggale, η δημοφιλής περιοχή κατανάλωσης αλκοόλ και διασκέδασης για τους Παριζιάνους,οι οποίοι συνέρρεαν κατά δεκάδες,προκειμένου να απολαύσουν οτιδήποτε…απαγορευμένο, στα παγκοσμίως γνωστά και ιστορικά Moulin Rouge και Le Chat Noir!

Το 1876 ξεκίνησε η  κατασκευή της Σακρέ Κερ (Basilique du Sacré Cœur) με τον χαρακτηριστικό κατάλευκο ασβεστόλιθο,στην κορυφή του λόφου της Μονμάρτρης,που αποτελεί ένα από τα σπουδαιότερα αξιοθέατα.Ανάμεσα στα παμπάλαια Bistro που κάποτε απολάμβανε τον καφέ του ο Πικάσο και στα γραφικά πλακόστρωτα στενάκια με τον χαμηλό φωτισμό,πολλοί καλλιτέχνες στήνουν τα καβαλέτα τους…You can’t escape the past!