Mary Quant!Σχεδιάστρια, fashion icon, σύμβολο κομψότητας και καινοτόμου σκέψης. “Θέλει τεράστια τύχη να γεννηθείς στο σωστό μέρος,την κατάλληλη στιγμή,με το απαραίτητο ταλέντο.Στο χώρο αυτό,υπήρξαν μόνο τρεις τέτοιοι άνθρωποι:η Chanel,o Dior και η Mary Quant”,είχε γράψει χαρακτηριστικά η δημοσιογράφος Ernestine Carter.Eνθάρρυνε, ειδικά τους νέους των 60s,να ντύνονται όπως εκείνοι θέλουν,με το στυλ που τους εκφράζει,ανεξάρτητα από τους κανόνες της κοινωνίας.Τους ενέπνεε να αντιμετωπίζουν τη μόδα σαν ένα παιχνίδι – ένα παιχνίδι στο οποίο δεν υπήρχαν χαμένοι.

Γεννήθηκε στις 11 Φεβρουαρίου 1930 στο Λονδίνο.Πήγε σχολείο στο Blackheath High School και σπούδασε σχέδιο στο Πανεπιστήμιο Goldsmiths.Αποφοίτησε στα 19,τη χρονιά που πραγματοποιήθηκε η στέψη της Βασίλισσας Ελισάβετ Β’.Έκανε μία σύντομη πρακτική στο κατάστημα ενός από τους σημαντικότερους Βρετανούς καπελάδες,τον Erik της Brook Street και προχώρησε στο σχεδιασμό μίας δικής της, πιο ανδρόγυνης γραμμής ρούχων, με υφάσματα που έχουμε συνδέσει κυρίως με την παιδική μας ηλικία, όπως το καρό.Ερωτεύτηκε κι αργότερα παντρεύτηκε έναν παλιό συμφοιτητή της,το γοητευτικό Alexander Plunket Greene.Εκείνη,είχε το απόλυτα ισχυρό πλεονέκτημα: Ήταν συνομήλικη του κοινού που επιθυμούσε να προσεγγίσει.Το 1955, δύο χρόνια πριν το γάμο της,η ίδια κι ο αγαπημένος της συνεργάστηκαν με τον φωτογράφο και φίλο τους,Archie McNair,άνοιξαν το πρώτο τους κατάστημα με ρούχα,αξεσουάρ και κοσμήματα. Θεωρώντας πως καθένας άξιζε να έχει πρόσβαση σε κομψές και ιδιαίτερες δημιουργίες,επιμελήθηκε η ίδια τα προϊόντα που πουλούσε.Λευκές,πλαστικές μπότες πάνω από το γόνατο,ριγέ,στενά πουλόβερ, έντονα καρό και κολλητά παντελόνια…έτσι καθιέρωσε αυτό που μέχρι και σήμερα ονομάζουμε London Look.

Στο κατάστημά τους,προσέφεραν ποτά στους πελάτες,είχαν πάντα ωραία μουσική, διοργάνωναν ενδιαφέρουσες επιδείξεις και,σύντομα,έγινε το στέκι της fashion κοινότητας. Οι περαστικοί σταματούσαν μπροστά από την ιδιαίτερη βιτρίνα με την εκκεντρική διακόσμηση. Στο υπόγειο βρισκόταν το Alexander’s,ένα από τα πιο ιδιωτικά εστιατόρια της πόλης,στο οποίο έβγαιναν ραντεβού η πριγκίπισσα Margaret κι ο σύζυγός της,Tony Swondon,καλλιτέχνες έδιναν τις συναντήσεις τους,μοντέλα,αριστοκράτες,συγγραφείς–ακόμη και οι Rolling Stones,ο Renier του Μονακό και η Grace Kelly!

Το 1961 άνοιξαν το δεύτερο κατάστημά τους στο Knightsbridge. Μέχρι το 1963, η Mary Quant εξήγε τις δημιουργίες της στην Αμερική, κάνοντας παράλληλα το μεγάλο βήμα προς τη μαζική παραγωγή για να καλύψει την αυξημένη ζήτηση. Τα μέσα της δεκαετίας αυτής τη βρήκαν στο απόγειο τα δόξας της, να φέρνει στη ζωή τα “μίνι”, τα πολύχρωμα αδιάβροχα και τις σαλοπέτες.Επέκτεινε το brand της στο χώρο του makeup και των αξεσουάρ.Η ίδια, δε θεώρησε ποτέ πως εφηύρε τις κοντές φούστες.Πίστευε πως το έκαναν οι νεαρές της πελάτισσες,οι οποίες έμπαιναν στις μπουτίκ αναζητώντας όλο πιο κοντά μήκη.Παραδέχεται,όμως,πως τους έδωσε το όνομα της αγαπημένης της εταιρείας αυτοκινήτων: της Mini!

 

To 1966, η προσφορά της στον κόσμο της μόδας αναγνωρίστηκε κι επίσημα. Για τη συμβολή της στην εξέλιξή του, της απονεμήθηκε το Παράσημο της Βρετανικής Αυτοκρατορίας. Όταν ήρθε η μέρα της τελετής απονομής, κατέφθασε στο Παλάτι του Buckingham φορώντας – τι άλλο; – μίνι φούστα. Την ίδια χρονιά έγραψε το πρώτο της βιβλίο, την αυτοβιογραφία Quant by Quant.Το 1988 επιμελήθηκε τη διακόσμηση του εσωτερικού του Mini Designer,το αυτοκίνητο που είναι γνωστό για τα ασπρόμαυρα ριγέ καθίσματα και τις κόκκινες ζώνες.Το 2000,παραιτήθηκε από τη διεύθυνση της εταιρείας της,Mary Quant LTD,ενώ το 2014 της αποδόθηκε ο τίτλος της Dame.Σήμερα,στα 90 της χρόνια,ζει στο Sarrey.Πρόκειται για μία εμβληματική προσωπικότητα που,χωρίς αυτήν,κανείς δε γνωρίζει πώς θα ήταν ο κόσμος της μόδας.