Οι μπανάνες είναι ίσως τα πιο δημοφιλή φρούτα στον πλανήτη.Υπάρχουν πολλοί τύποι μπανάνας που διαφέρουν στο μέγεθος,το χρώμα και το σχήμα.Η πιο διαδεδομένη είναι η κίτρινη μπανάνα. Ανάμεσα στα σημαντικά συστατικά που περιέχουν είναι:το κάλιο,η βιταμίνη Β6,η βιταμίνη C,το μαγνήσιο,ο χαλκός,το μαγγάνιο,οι υδατάνθρακες, οι φυτικές ίνες,οι πρωτεΐνες και τα λιπαρά.Κάθε μπανάνα περιέχει περίπου 105 θερμίδες,λίγες πρωτεΐνες και σχεδόν καθόλου λίπος.Οι υδατάνθρακες στις άγουρες μπανάνες περιέχουν κυρίως άμυλο και καθώς η μπανάνα ωριμάζει, μετατρέπεται σε ζάχαρη(γλυκόζη, φρουκτόζη και σουκρόζη).

Ρυθμίζουν το σάκχαρο:Οι μπανάνες είναι πλούσιες σε μια φυτική ίνα που λέγεται πηκτίνη,στην οποία οφείλουν και τη δομή τους.Τόσο η πηκτίνη όσο και το άμυλο της μπανάνας ρυθμίζουν τα επίπεδα του σακχάρου μετά τα γεύματα και μειώνουν την όρεξη αδειάζοντας σταδιακά το στομάχι.

Βοηθούν στην πέψη:Οι φυτικές ίνες έχουν συνδεθεί με πολλά οφέλη,ανάμεσά τους και η βελτιωμένη πέψη.Μια μέτρια μπανάνα, περιέχει 3 γραμμάρια ινών καθιστώντας τις ιδανική πηγή για την πρόσληψή τους.Στις μπανάνες διακρίνουμε δύο είδη φυτικών ινών:την πηκτίνη και το ανθεκτικό άμυλο που συναντάμε στις άγουρες μπανάνες.Έρευνες έχουν αποκαλύψει πως η πηκτίνη,προστατεύει από τον καρκίνο του παχέος εντέρου.

Βοηθούν στην απώλεια βάρους:Καμία έρευνα δεν έχει ακόμη αποδείξει πως η μπανάνα μας βοηθά να χάσουμε κιλά.Ωστόσο,υπάρχουν επιμέρους στοιχεία που συνηγορούν σε αυτό.Αρχικά,η μπανάνα έχει ελάχιστες θερμίδες-περίπου 100. Είναι πλούσια σε φυτικές ίνες.Η κατανάλωση φυτικών ινών από φρούτα και λαχανικά έχει επανειλημμένα συνδεθεί με απώλεια βάρους.

Προάγουν την υγεία της καρδιάς:Το κάλιο είναι ιχνοστοιχείο απαραίτητο για την υγεία της καρδιάς και ειδικότερα για τη ρύθμιση της πίεσης.Ωστόσο, παρά τη σπουδαιότητά του,οι περισσότεροι άνθρωποι δεν προσλαμβάνουν αρκετό κάλιο με τη διατροφή τους.Οι μπανάνες είναι εξαιρετική πηγή καλίου καθώς μία μέτρια μπανάνα περιέχει 9% της ημερήσιας συνιστώμενης ποσότητας.Μια διατροφή πλούσια σε κάλιο μειώνει την αρτηριακή πίεση καθώς και τον κίνδυνο καρδιοπάθειας κατά 27% Επιπλέον, οι μπανάνες περιέχουν μαγνήσιο, εξίσου σημαντικό για την καρδιά.

Περιέχουν ισχυρά αντιοξειδωτικά:’Οπως ντοπαμίνη και κατεχίνες. Αυτά τα αντιοξειδωτικά έχουν συνδεθεί με πολλά οφέλη για την υγεία, όπως τον μειωμένο κίνδυνο καρδιοπάθειας και τις εκφυλιστικές ασθένειες.Η ντοπαμίνη της μπανάνας λειτουργεί ως ισχυρό αντιοξειδωτικό παρά ως παράγοντας αλλαγής της διάθεσής μας.

Σας κάνουν να νιώθετε χορτάτοι:Το άμυλο είναι ένας υδατάνθρακας που βρίσκεται στις άγουρες μπανάνες και που λειτουργεί περίπου όπως οι διαλυτές φυτικές ίνες στο σώμα.Ως κανόνας ισχύει ότι όσο πιο πράσινη είναι η μπανάνα τόσο μεγαλύτερο ποσοστό αμύλου περιέχει.Από την άλλη πλευρά,οι ώριμες, κίτρινες μπανάνες περιέχουν μικρότερη ποσότητα αμύλου αλλά μεγαλύτερα ποσοστά διαλυτών φυτικών ινών. Τόσο η πηκτίνη όσο και το άμυλο, έχουν αποδειχθεί πως μειώνουν το αίσθημα της όρεξης και μας κάνουν να νιώθουμε περισσότερο χορτάτοι.

Βελτιώνουν τη λειτουργία των νεφρών:Το κάλιο είναι σημαντικό για την αρτηριακή πίεση και για την καλή λειτουργία των νεφρών.Έρευνα που έγινε σε γυναίκες έδειξε πως σε περίοδο 13 ετών, εκείνες που έτρωγαν μπανάνες 2-3 φορές την εβδομάδας,είχαν πολύ λιγότερες πιθανότητες να ασθενήσουν στους νεφρούς.Άλλες έρευνες έδειξαν πως η ακόμα μεγαλύτερη κατανάλωση (4-6 φορές την εβδομάδα) μείωσαν τον κίνδυνο ασθένειας των νεφρών στο 50%.

Ιδανικό σνακ πριν την άσκηση:Οι μπανάνες είναι το τέλειο τρόφιμο για τους αθλητές,λόγω της υψηλής συγκέντρωσης ιχνοστοιχείων και υδατανθράκων.Η κατανάλωση μπανάνας θα σας βοηθήσει να αντιμετωπίσετε τις κράμπες αν αθλείστε και τον πόνο που αυτές προκαλούν. Παρόλο που η προέλευση της κράμπας είναι άγνωστη,λέγεται πως προκύπτει από μια ανισορροπία ηλεκτρολυτών,την οποία και αποκαθιστά η μπανάνα.Πρόκειται για το ιδανικό φρούτο πριν και μετά την άσκηση.