Η Coco Chanel κατάφερε να χτίσει την δική της αυτοκρατορία.Ίδρυσε τον οίκο Chanel που παραμένει ένας από τους κορυφαίους οίκους μόδας έως σήμερα.Το πραγματικό της όνομα ήταν Gabrielle Bonheur Chanel.Επινόησε το “little black dress”την δεκαετία του ’20  και κατάφερε να κάνει γυναίκες από διαφορετικές κοινωνικές τάξεις να φοράνε τα ρούχα της.

Δεν υπάρχουν αρκετά στοιχεία για την παιδική της ηλικία.Γεννήθηκε στις 19 Αυγούστου του 1883 στην περιοχή Saumur της Γαλλίας.Οι γονείς της παντρεύτηκαν αρκετά χρόνια μετά την γέννηση της και δεν είχαν κάποιο μόνιμο μέρος για να ζήσουν.Η Coco Chanel ντρεπόταν για την παιδική της ηλικία,φοβόταν ότι θα ανακάλυπταν για την φτωχική της καταγωγή,τον θάνατο της μητέρας της στα 31 από βρογχίτιδα και το γεγονός ότι ο πατέρας της την εγκατέλειψε στην ηλικία των 12 ετών.Είχε μάθει την τέχνη του ραψίματος,έτσι μπορούσε να βρει δουλειά.Όταν δεν έραβε, τραγουδούσε στο καμπαρέ “La Rotonde”,από εκεί βγήκε και το ψευδώνυμο Coco, από το διάσημο τραγούδι “Qui Qu’a Vu Coco” που συνήθιζε να τραγουδάει.Στα 20 της κατάλαβε ότι τα λεφτά είναι πολύ “χρήσιμα” για την ζωή.Το 1905 όταν ο νέος και πλούσιος Étienne Balsan ήρθε στη ζωή της,εκείνη τον ερωτεύτηκε παράφορα.Ήταν αληθινός άντρας για εκείνη,ήταν πλούσιος και ξόδευε.Η ίδια τυφλωμένη από έρωτα άρχισε να ζει την μεγάλη ζωή, ωστόσο ο σύντροφος της δεν πίστευε πως εκείνη ήταν η γυναίκα που αξίζει…Κατά τη διάρκεια του δεσμού της με τον Etienne Balsan εμπνεύστηκε τα σύνολα ιππασίας, ενώ η συμβίωσή της με το δούκα του Γουέστμινστερ, την οδήγησε σε μια αγγλική περίοδο – που κατόρθωσε να την εισάγει στους κλειστούς υψηλούς κύκλους της κοινωνίας. Η συνεχής ανάγκη για υψηλή ραπτική και τα χρήματα για τη χρηματοδότησή της, βρίσκονταν εκεί στις αίθουσες χορού και στα σαλόνια του Παρισιού.Και η αυξανόμενη φήμη της Chanel ως πρωτοποριακής σχεδιάστριας,ενδυνάμωσε την επιθυμία της υψηλής κοινωνίας να την συμπεριλάβει στους κύκλους της.Η κοινωνία, αγαπά να βρίσκεται κοντά στην δημιουργικότητα.

Το 1908 η Coco γνώρισε έναν φίλο του Βalsan, τον Arthour Edward Capel”Boy” – έναν παίκτη πόλο με μαύρα μαλλιά και ωραίο σώμα.Ο Arthour έπεισε την Coco να ανοίξει ένα μαγαζί με καπέλα και της υποσχέθηκε οικονομική βοήθεια. Αργότερα έγινε συνέταιρος της και σύντροφος της.Η Coco ωστόσο ήταν ακόμη σε σχέση με τον Balsan και ήταν αυτός που την βοήθησε να ξεκινήσει την καριέρα της.Της έδωσε ένα μικρό διαμέρισμα που ξεκίνησε να φτιάχνει τα πρώτα της καπέλα και οι πλούσιες ερωμένες του, έγιναν πελάτισσές της…Στο τέλος του 1910 η Coco χώρισε με τον Balsan και ξεκίνησε την ερωτική σχέση με τον Arthur “Boy”. Απέκτησε δίπλωμα μόδας και άνοιξε μια boutique με το όνομα Chanel Modes στο Παρίσι.Σύντομα το μαγαζί της έγινε γνωστό και άρχισαν οι στιγμές δόξας.

Το 1913 άνοιξε ακόμη μια boutique σε άλλη περιοχή που κέρδισε γρήγορα πελάτες.Δεν είχε δίπλωμα να φτιάχνει φορέματα, ωστόσο βρήκε τη λύση. Άρχισε να φτιάχνει φορέματα από ύφασμα φανέλας που χρησιμοποιούσαν έως τότε για τα εσώρουχα των ανδρών.Όλα της τα φορέματα δημιουργήθηκαν έτσι.Λειτουργούσε με έναν συγκεκριμένο τρόπο, δεν σχεδίαζε τα φορέματα της και δεν τα έραβε.Αντί αυτού πέταγε το ύφασμα σε ένα μοντέλο,το έκοβε και δημιουργούσε μια μάζα μέχρι να δημιουργηθεί το κατάλληλο σχήμα.

Η Chanel σύντομα απέκτησε παγκόσμια φήμη. Δημιούργησε ένα στυλ που δεν υπήρχε πριν για της γυναίκες.Εμφανίστηκε ακόμα και με ναυτικό κουστούμι και στενές φούστες στις παραλίες.Το στυλ της ήταν πρακτικό και κομψό.Το 1914 ο πρώτος παγκόσμιος πόλεμος ξεκίνησε και επικράτησε χάος στη Γαλλία.Εκείνη όμως δεν σταμάτησε να παράγει ιδέες, μάλιστα τότε δημιούργησε το πρώτο γυναικείο κοστούμι. Αργότερα δημιούργησε φορέματα, παντελόνια για γυναίκες και ρούχα παραλίας.

Απολάμβανε να έχει κοντά μαλλιά όπως οι άντρες επειδή ήταν εύκολο να τα φροντίζει.Έκοψε τα μαλλιά της και βγήκε υπερήφανη λέγοντας πως το σπίτι της έπιασε φωτιά και έτσι οι μπούκλες της κάηκαν.Το 1919 ο σύντροφος της “Boy” πεθαίνει σε ατύχημα. Η ίδια ξεκινάει να σχεδιάζει μαύρα ρούχα, μιας και δεν μπορούσε να πενθήσει επίσημα αφού δεν ήταν παντρεμένοι.

Το καλοκαίρι του 1920 άνοιξε ένα ακόμη κατάστημα και εκεί γνώρισε τον Dmitri Pavlovich, έναν Ρώσο δούκα, ένιωσαν αμέσως έλξη. Η Coco πήρε αρκετές ιδέες από τον σύντροφο της ο οποίος την σύστησε σε έναν Ρώσο αρωματοπώλη. Μετά από χρόνια συνεργασίας γεννήθηκε η ιδέα για το Chanel no 5.Η σχεδιάστρια είπε “Βγάζω πάντα την κολεξιόν μου την Πέμπτη μέρα, κάθε πέντε μήνες όποτε το νούμερο πέντε είναι το τυχερό μου και θα το ονομάσω έτσι.”

Μια γυναίκα μπροστά από την εποχή της,ίσως η πρώτη γυναίκα στο κίνημα απελευθέρωσης των γυναικών.Η φήμη της και το ύφος της, παρέμειναν περισσότερο από τη ζωή της.Η ίδια δεν θα προσδιόριζε ποτέ τον εαυτό της ως φεμινίστρια, στην πραγματικότητα περισσότερο μιλούσε για θηλυκότητα παρά για φεμινισμό,παρ’όλα αυτά η δουλειά της είναι αδιαμφισβήτητα μέρος της απελευθέρωσης των γυναικών.Στάθηκε σωσίβια λέμβος για τις γυναίκες, όχι μία, αλλά δύο φορές, κατά τη διάρκεια δυο ξεκάθαρα διαφορετικών περιόδων,που χώριζαν πολλές δεκαετίες.Στις αρχές της δεκαετίες του 20 οι άνθρωποι πάλευαν για την ισότητα των δύο φύλων.Οι γυναίκες είχαν δικαίωμα να δουλεύουν, να έχουν τα δικά τους χρήματα,να κάνουν εκτρώσεις,να έχουν λόγο, να αποφασίζουν για την ζωή τους,σιγά σιγά έχασαν τη θηλυκή τους πλευρά.Η Chanel εκείνη την περίοδο έκανε μια επαναστατική κίνηση. Δημιούργησε το γνωστό στενό μαύρο φόρεμα, σύμβολο αιώνιας κομψότητας που την έκανε γνωστή παγκοσμίως.Σύντομα το μαύρο φόρεμα έγινε το απόλυτο σύμβολο του στυλ.

Σε νεαρή ηλικία η γνωστή σχεδιάστρια είχε ασχοληθεί και με τον σχεδιασμό κοσμημάτων. Συνεργάστηκε και με τον Πικάσο ο οποίος την αποκάλεσε την πιο λογική γυναίκα στον κόσμο. 1939 Δεύτερος Παγκόσμιος πόλεμος.Η Chanel παρά την επιτυχία της και την επιτυχία των καταστημάτων της έβαλε λουκέτο.Πολλοί έφυγαν από την χώρα,εκείνη έφυγε από το Παρίσι και μετακόμισε στην Ελβετία όπου έμεινε για δέκα χρόνια.Στη διάρκεια του πολέμου νέοι σχεδιαστές εμφανίστηκαν,όπως ο Dior. Η σχεδιάστρια μετά τον πόλεμο επέστρεψε και σχολίασε για τα σχέδια του Dior “Πόσο γελοίες δείχνουν αυτές οι γυναίκες φορώντας ρούχα ενός άντρα που δεν ξέρει τις γυναίκες, δεν είχε ποτέ γυναίκα και ονειρεύεται να γίνει σαν και αυτές”…

Το κοφτερό μυαλό της φαίνεται σε κάθε δημιουργία της. Από τη χρήση των λογότυπων μέχρι τη βαθιά κατανόηση της δύναμης της προσωπικότητας και των πακέτων συσκευασίας. Για την Chanel ήταν πολύ σημαντικό το να αντιγράφεται.Η Coco Chanel δεν ήταν απλά μπροστά από την εποχή της. Ήταν μπροστά από τον ίδιο της τον εαυτό.Πέθανε στις 10 Ιανουαρίου 1971 στο αγαπημένο της ξενοδοχείο.