Η αλλαγή των εποχών πάντα επενεργεί πάνω μας. Με τον ένα ή τον άλλο τρόπο το άγχος μεγαλώνει. Συνήθως δεν θέλουμε να το παραδεχθούμε, δεν αντέχουμε να σκεφτούμε όλη τη διαδικασία από την οποία περνάει το μυαλό και η σκέψη μας, αλλά αυτό που πρώτο αντιλαμβάνεται τι ακριβώς μας συμβαίνει είναι το σώμα μας. Αν μπορούσαμε να μετρήσουν την πίεση που δέχεται το αίμα μας εκείνες τις στιγμές της εντατικής ενατένισης, θα διαπιστώναμε πως αυξάνεται (… η πίεση) έως και δέκα φορές περισσότερο. Δεν πρέπει να ξεχνάμε πως ο πρώτος – και ουσιαστικότερος- πομπός και δέκτης του τι μας συμβαίνει είναι το σώμα μας. Η ζεν κατάσταση είναι μια δίοδος αποφόρτισης και μπορεί να ακούγεται πολύ θεωρητική (για να είναι πραγματική), όμως, υφίσταται. Υπάρχουν τρεις παράγοντες που παίζουν σημαντικό ρόλο μέσα μας. Είναι οι: αδρεναλίνη, νορανδρεναλίνη και η κορτιζόλη. Οι πρώτες δύο, ως γνωστόν, χτυπούν κόκκινο όταν βρισκόμαστε σε κίνδυνο ή ετοιμαζόμαστε για μάχη εσχάτων. Η τρίτη, η κορτιζόλη, ανήκει στην οικογένεια των ορμονών που ονομάζονται γλυκοκορτικοειδή. Η κορτιζόλη θεωρείται η κατεξοχήν ορμόνη του στρες. Όταν το στρες αυξάνει σε υψηλά επίπεδα για μεγάλο χρονικό διάστημα ή και άνω του μέσου όρου για πολύ μεγάλο διάστημα (όπως στην κατάθλιψη) τα επίπεδα της κορτιζόλης στον οργανισμό είναι υψηλά και προκαλούν ανεπιθύμητες ενέργειες. Η δράση της είναι ύπουλη και δεν πρέπει με τίποτα να την παραγνωρίζουμε. Έχει πολλές άμεσες και έμμεσες δράσεις. Προκαλεί απώλεια μυϊκής μάζας, εναπόθεση λίπους, υπεργλυκαιμία, αντίσταση στην ινσουλίνη, οστεοπόρωση, καταστολή της ανοσολογικής αντίδρασης και ελαττωμένη παραγωγή συνδετικού ιστού που μπορεί να οδηγήσει σε φτωχή επούλωση τραυμάτων.

Το πρόβλημα ξεκινάει όταν το χρόνιο στρες παίρνει τα ηνία του σώματός μας. Αυτό σημαίνει ότι οι τρεις ορμόνες υπερ-παράγουν τον εαυτό τους, ανατροφοδοτούνται και λαμβάνουν ενέργεια από τη δική μας. Τι σημαίνει αυτό πρακτικά; Η κορτιζόλη μπορεί να λειτουργήσει ανασχετικά στο θέμα της μνήμης, στη διάσπαση προσοχής, στη διαδικασία της μάθησης, στη διαταραχή του ύπνου και την αντιληπτική μας ικανότητα. Αρκετοί επιστήμονες σημειώνουν πως επενεργεί δραστικά στον ιππόκαμπο του εγκεφάλου. Το κρανιακό κέντρο που έχει άμεση σχέση με τις μνήμες που μας έρχονται από το απώτατο παρελθόν. Επίδραση υπάρχει στην καρδιά και το αίμα. Πάντα δεν νιώθουμε την καρδιά μας να χτυπάει σαν ταμπούρλο όταν έχουμε άγχος; Όντως, αυτό κάνει. Η πίεση του αίματος εκείνες τις στιγμές είναι εξωφρενική και μπορεί να προκαλέσει σημαντική ζημιά στην καρδιά και τις αρτηρίες μας. Επίσης, μπορεί να οδηγήσει και σε διαβήτη. Άλλη μια παράπλευρη συνέπεια της υπερλειτουργίας της κορτιζόλης είναι ότι διακόπτει βιαίως τη διαδικασία της πέψης. Κάνει το ίδιο και σε περιπτώσεις χρόνιου άγχους, οπότε γίνεται κατανοητό ότι η ζημιά δεν είναι αστείο. Σε πολλούς ανθρώπους η παχυσαρκία έρχεται μ’ αυτόν ακριβώς τον τρόπο. Δεν είναι μόνο ότι λόγω άγχους τρώνε περισσότερο, αλλά ότι το σύστημα της πέψης έχει ολότελα απορυθμιστεί. Το μακροχρόνιο στρες προκαλεί δυσλειτουργίες στην παραγωγή κολλαγόνου, αδυνατίζει τους μύες, μειώνει την αποτελεσματικότητα του ανοσοποιητικού συστήματος και αυξάνει τις πιθανότητες να γκριζάρουν τα μαλλιά πριν την ώρα τους…