Το Ελαφονήσι, βρίσκεται στο νοτιοδυτικότερο άκρο του νομού Χανίων της Κρήτης και είναι κάτι ανάμεσα σε νησί και χερσόνησο. Ενα μικρό νησάκι με λευκή άμμο, που το χωρίζει από τη στεριά μια λιμνοθάλασσα με βάθος 1 μέτρο το πολύ. Τόπος ιδιαιτέρου φυσικού κάλους έχει ενταχθεί στις προστατευόμενες περιοχές Natura. Ελαφονήσι σημαίνει νησί των ελαφιών, αλλά δεν θα δείτε κανένα ελάφι να περπατάει πάνω στο νησί ή στη γύρω περιοχή.Φτάνοντας στο νησί θα ανακαλύψετε πολλές μικρές παραλίες στην νότια ακτή του.

Στον δρόμο θα συναντήσετε το μοναστήρι της Χρυσοσκαλίτισσας που ξεχωρίζει από μακριά όντας κατάλευκο και κτισμένο ψηλά πάνω σε ένα μεγάλο βράχο. Ανηφορίστε για ένα ευλαβικό προσκύνημα στο ιστορικό αυτό μοναστήρι και αναζητήστε το χρυσό σκαλοπάτι, που όπως λέει ο μύθος, μόνο οι πραγματικά πιστοί το βλέπουν.

Το Ελαφονήσι βρίσκεται 5 χιλιόμετρα μετά από την Χρυσοσκαλίτισσα, φτάνοντας εδώ θα δείτε ότι η παραλία απέχει λιγότερο από 200 μέτρα από το νησάκι και μπορείτε άνετα να περπατήσετε στα ζεστά, αβαθή νερά. Η άμμος είναι λευκή, αλλά σε πολλά σημεία έχει μια ροζ απόχρωση – υπεύθυνα για τη ροζ άμμο είναι τα σπασμένα κοχύλια και συγκεκριμένα τα μικροσκοπικά μαλακόστρακα που ονομάζονται Foraminifera, τα οποία όταν ολοκληρώνουν τον κύκλο της ζωής τους και πεθαίνουν αφήνουν πίσω τους τα κατακόκκινα κοχύλια τους που παραμένουν στο νερό και συνθλίβονται μέσα στην άμμο, η οποία με τη σειρά της αποκτά αυτή την εντυπωσιακή απόχρωση – απαγορεύεται ρητά η λήψη της ροζ άμμου και η όποια διανυκτέρευση. Τα νερά είναι διάφανα και με το γαλαζοπράσινο χρώμα τους θα σας θυμίσουν εξωτικό παράδεισο.

Iστορία:

Βλέποντας την ειδυλλιακή ομορφιά που έκανε το Ελαφονήσι διάσημο, είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς ότι έχει συνδέσει το όνομα του με τραγικά γεγονότα.

Η σφαγή του 1824 στο Ελαφονήσι Εδώ σφαγιάστηκαν από τους Τούρκους 850 άνθρωποι την ημέρα του Πάσχα το 1824. Η σφαγή έγινε καθαρά για λόγους εκδίκησης και τιμωρίας για τον επαναστατημένο Κρητικό λαό, καθώς τα θύματα ήταν κυρίως γυναικόπαιδα.

Το ναυάγιο του Imperatrix στο Ελαφονήσι Επίσης στους ύφαλους γύρω από το Ελαφονήσι ναυάγησε το Φεβρουάριο του 1907 το ατμόπλοιο Imperatrix, όπου χάθηκαν 38 άνθρωποι από τους 140 που ταξίδευαν για την Ινδία. Οι μοναχοί από το μοναστήρι της Χρυσοσκαλίτισσας μαζί με τους ελάχιστους κάτοικους της περιοχής ρίχτηκαν στα μανιασμένα κύματα και κατάφεραν να σώσουν 38 ναυαγούς.

Για την αποφυγή παρόμοιων τραγικών περιστατικών στο μέλλον, κτίστηκε στο Ελαφονήσι ψηλός φάρος που ήταν ορατός από μεγάλη απόσταση και προειδοποιούσε τους ναυτικούς να μείνουν μακριά από τους επικίνδυνους βράχους. Για το χτίσιμο του φάρου θυσιάστηκαν όλοι οι κέδροι και τα άλλα δέντρα που υπήρχαν πάνω στο Ελαφονήσι. Ο φάρος αυτός καταστράφηκε από το γερμανικό στρατό στον 2ο παγκόσμιο πόλεμο και σήμερα έχει αντικατασταθεί από άλλο σύγχρονο.