Τα Κάστρα του Λίγηρα αντιπροσωπεύουν τα ιδεώδη της Γαλλικής Αναγέννησης μέσα από την αρχιτεκτονική, και την ιστορία τους. “Εδώ κατοίκησε η Ιστορία”,είναι η φράση που ταιριάζει απόλυτα σε αυτούς τους επιβλητικούς όγκους,που μας καθηλώνουν με την πολυτέλεια και τη μεγαλοπρέπειά τους.Διακοσμημένα από τους πιο φημισμένους καλλιτέχνες της εποχής τους, τα αρχιτεκτονικά αυτά διαμάντια κατοικήθηκαν από βασιλιάδες και ευγενείς της Γαλλίας και έγιναν μάρτυρες σε δολοφονίες, κρυφούς έρωτες, ίντριγκες και δολοπλοκίες.Πανέμορφα υγρά τοπία με πυκνά δάση,γεμάτα άγριους χοίρους και ελάφια,παραμυθένια μικρά χωριά με χαριτωμένες αγροικίες,ιστορικές πόλεις,ατελείωτοι αμπελώνες με εξαιρετικό κόκκινο κρασί,παραδοσιακή γαλλική κουζίνα, βασιλικά μεγαλεία και δόξες… “Διασκορπισμένα” στην κοιλάδα Loire,τα μεγαλειώδη αρχιτεκτονικά μνημεία της αναγεννησιακής περιόδου,αποτελούν ένα τεράστιο κομμάτι του ζωντανού μεσαίωνα στις μέρες μας, και φυσικά δε λείπουν από την λίστα της UNESCO.Υπάρχουν 79 συνολικά κάστρα και χωρίζονται σε 11 βασιλικά,20 αριστοκρατικά,και άλλα 48 ακόμα.Κάποια χρησιμοποιούνται σαν κατοικίες,άλλα σαν ξενοδοχεία,ενώ μερικά βρίσκονται κάτω από τον έλεγχο της κυβέρνησης.

Château de Châmbord! Πρόκειται ίσως για το πιο κλασικό αρχιτεκτονικό μνημείο της μεσαιωνικής Γαλλίας.Είναι το πιο μεγάλο Chateau του Λίγηρα, βρίσκεται πολύ κοντά στον ποταμό Cosson (παραπόταμο του Λίγηρα) περικυκλωμένο από πλούσια δάση.Το Châmbord χτίστηκε με σκοπό να γίνει το κυνηγετικό καταφύγιο του βασιλιά Francois I.Οι εργασίες ανέγερσης ολοκληρώθηκαν το 1539,ενώ μετά τον θάνατο του Francois I ο διάδοχος γιος του Henry II συνέχισε την επέκτασή του.Κηρύχθηκε εθνικό μνημείο το 1932.Στη διάρκεια του Β’ Π.Π, αρκετά έργα τέχνης μεταφέρθηκαν για ασφάλεια από το Μουσείο του Λούβρου στα υπόγεια του – ανάμεσα σ’ αυτά ήταν και η “Μόνα Λίζα” του Leonardo da Vinci.

Το κολοσσιαίο οικοδόμημα,που ξεκίνησε να χτίζεται το 1519 από τον βασιλιά Francois I, έχει 440 δωμάτια, 282 τζάκια, 365 παράθυρα και 84 εσωτερικές σκάλες.Μέσα στο κάστρο τα κύρια επιπλωμένα δωμάτια είναι οι αίθουσες του Francois I και του Louis XIV,καθώς και ένα δωμάτιο αφιερωμένο στα παιχνίδια των Βασιλιάδων.Πολλά από τα έπιπλά του είχαν λεηλατηθεί κατά τη διάρκεια της Επανάστασης.Είναι αδύνατον να μην εντυπωσιαστείτε από τη διακόσμηση,τα πολλά εξαρτήματα και τα εσωτερικά αρχιτεκτονικά χαρακτηριστικά.Η σπειροειδής διπλή σκάλα του Chateau λέγεται ότι επηρεάστηκε από τον Lenardo da Vinci, ο οποίος ήταν φιλοξενούμενος του Francois I στο Close-Luce.Ανεβείτε αυτή τη σκάλα, στην οποία δυο άνθρωποι μπορούν να ανεβαίνουν ή να κατεβαίνουν χωρίς να συναντηθούν ποτέ,και από εκεί κατευθυνθείτε προς τα βασιλικά διαμερίσματα του François I και του Louis XIV. Το πάτωμα πάνω θα σας βυθίσει στον κόσμο των βασιλικών κυνηγών.Συνεχίστε μέχρι τις υπέροχες βεράντες όπου θα βρεθείτε περιτριγυρισμένοι από στέγες και καμινάδες που σχηματίζουν ένα παραμυθένιο χωριό,που συναντά τον ουρανό!