Στις αρχές του προηγούμενου αιώνα, η 18χρονη Gabrielle εγκαταλείπει το ορφανοτροφείο και γίνεται, μαζί με την αδερφή της, τραγουδίστρια σε καμπαρέ. Γνωστή ως Coco, βρίσκει καταφύγιο στην αγκαλιά ενός πλούσιου, αργόσχολου αριστοκράτη, ερωτεύεται έναν Βρετανό επιχειρηματία και αρχίζει να σχεδιάζει τα πρώτα καπέλα και ρούχα. Μια νεαρή, αδύνατη μετρέσα βρίσκει καταφύγιο στην αγκαλιά του προστάτη της. Μια ερωτευμένη γυναίκα αρνείται τον γάμο, ακόμα και στον άντρα που αγαπά. Μια επαναστάτρια που αντιδρά στις συμβάσεις της εποχής και ντύνεται με τα πουκάμισα των εραστών της.

Το σύνολο του έργου θυμίζει την Coco Chanel, χωρίς αισθητικούς λυρισμούς και υπερβολές. Το στυλ της ξεχωρίζει κυρίως για την κομψή απλότητα των γραμμών και την αυστηρότητά του, σε αντίθεση με τη φλύαρη μόδα εκείνης της εποχής. Οι κορσέδες και τα βολάν ήταν μια διακοσμητική αντίληψη ενώ  για τη Chanel σημασία είχε η ύπαρξη, ο άνθρωπος, και αυτό φαίνεται σε όλη τη ταινία. Αυτή είναι η ιστορία της Coco Chanel, που μέσα από ένα απίστευτο προσωπικό ταξίδι κατέληξε να γίνει η θρυλική σχεδιάστρια μόδας, ένα διαχρονικό σύμβολο επιτυχίας, ελευθερίας και στυλ. Η μεθοδική βιογραφία της Chanel από την Ann Fontaine σταματάει εκεί που ξεκινάει η μεγάλη καριέρα της Mademoiselle, λίγο πριν την καταξίωση και αμέσως μετά το ξαφνικό συναισθηματικό της βατερλό, με τον τραγικό θάνατο του  “Boy”Capel.