“The Immigrant” 2013 – Η τέταρτη – και καλύτερη – συνεργασία του κατά σειρά με τον James Gray, είχε θαφτεί δυστυχώς από την εταιρεία παραγωγής του Harvey Weinstein κατά την περίοδο της κυκλοφορίας της. Εκεί ο Phoenix είχε υποδυθεί έναν ιδιοκτήτη θεάτρου που χρησιμοποιεί τον χώρο του ως κύκλωμα πορνείας, με μία μετανάστρια (Marion Cotillard) που περνά στη δούλεψή του όταν του τραβά την προσοχή. Ο χαρακτήρας του, Bruno, είναι ένας χειριστικός, βάρβαρος εκμεταλλευτής που πουλά το Αμερικανικό Όνειρο σε ανθρώπους που το εμπιστεύονται τυφλά, όμως ο Phoenix του δίνει απροσδόκητα επίπεδα που σε αναγκάζουν να τον κατανοήσεις…Ο Joaquin Phoenix υπήρξε τρεις φορές υποψήφιος για Όσκαρ, για το Gladiator, το Walk the Line και το The Master.Για την ερμηνεία του στο The Master, ήταν επίσης υποψήφιος για BAFTA, Χρυσή Σφαίρα και Βραβείο SAG.Το 2008 ανακοίνωσε ότι αποχωρεί από το χώρο του θεάματος, το οποίο τελικά αποδείχτηκε κομμάτι της ερμηνείας του για το I’m Still Here.Η ερμηνεία του στο Walk The Line, του χάρισε τη Χρυσή Σφαίρα Καλύτερης Ανδρικής Ερμηνείας σε Μιούζικαλ, και υποψηφιότητες στα Βραβεία BAFTA, SAG και BFCA.Η πρώτη του υποψηφιότητα για Όσκαρ ήταν το 2000, για το Μονομάχο Gladiator. Για τον ίδιο ρόλο ήταν υποψήφιος για Χρυσή Σφαίρα και BAFTA.

 

“Gladiator” 2000 – Έπειτα από μία περήφανη νίκη, ο γενναίος στρατηγός Μάξιμος καλείται από τον αυτοκράτορα Μάρκο Αυρήλιο να αναλάβει την εξουσία της Ρωμαϊκής αυτοκρατορίας. Όμως ο γιος του αυτοκράτορα Κόμμοδος βλέποντας ότι χάνει το θρόνο, δολοφονεί τον πατέρα του και γίνεται ο ίδιος αυτοκράτορας, διατάζοντας την εκτέλεση του Μάξιμου και της οικογένειάς του. Εξαναγκάζεται σε σκλαβιά για να καταλήξει μονομάχος στις αρένες μακριά από τη χώρα του. Όταν ο νέος Καίσαρας θα διοργανώσει αγώνες μονομαχίας στο Κολοσσαίο, η ομάδα των μονομάχων του Μάξιμου θα λάβει μέρος και η ώρα αποκατάστασης της τιμής του γενναίου στρατηγού φτάνει!Ως Κόμμοδος στο επικό ιστορικό δράμα του Ridley Scott, ο Phoenix ήταν τόσο αχόρταγος για δύναμη όσο και αξιοθρήνητος. Απολύτως στο κλίμα της περιόδου και σε έναν χαρακτήρα που είχε την τυραννία για πρώτη, δεύτερη και τρίτη φύση του, ο Phoenix είναι τόσο απολαυστικά λερός που, εκ των υστέρων, είναι δύσκολο να πιστέψει κανείς πως έδωσε αυτή την ερμηνεία στα 24 του.