Η Φραγκοσυκιά ή Ινδική Συκή – Opuntia ficus indica – ανήκει στα πολυετή παχύφυτα με καταγωγή από το Μεξικό. Ευδοκιμεί σε ζεστά και ηλιόλουστα μέρη και σε άνυδρα εδάφη και μπορεί να επιβιώσει σε παρατεταμένες περιόδους ανομβρίας, γεγονός το οποίο οφείλεται στην ιδιότητα των ιστών της να αποθηκεύσουν νερό. Το φυτό, χρησιμοποιείται συχνά ως φυτοφράκτης. Φράκτες από φραγκοσυκιές μπορούν να λειτουργήσουν αποτρεπτικά στην εξάπλωση δασικών πυρκαγιών διότι ο σαρκώδης κορμός περιέχει νερό και καίγεται δύσκολα. Στην Ελλάδα αυτοφύεται στις νότιες και νησιωτικές περιοχές σε ξηρό και θερμό κλίμα. Οι βλαστοί είναι ξηλώδεις και στην επιφάνειά τους έχουν μεγάλα αγκάθια. Οι καρποί της είναι γεμάτοι με μικρά διάφανα αγκάθια και ανάλογα με την ποικιλία μπορεί να είναι λευκοί, πράσινοι, κίτρινοι και κοκκινωποί. Το φραγκόσυκο καταναλώνεται ως φρούτο αλλά πριν το φάει κανείς θα πρέπει να το καθαρίσει προσεκτικά γιατί είναι γεμάτο μικροσκοπικά αγκάθια. Εχουν γλυκιά γεύση, αντιοξειδωτική δράση και καταναλώνονται φρέσκοι, αφού ξεφλουδιστούν με προσοχή. Τόσο οι καρποί όσο και οι βλαστοί της είναι εξαιρετικά θρεπτικοί. Περιέχουν βιταμίνες Α,Β,C και K, σημαντικές ποσότητες φυτικών ινών, υδατάνθρακες, αμινοξέα, μέταλλα και ιχνοστοιχεία. Οι  μαρμελάδες που παράγονται από τον καρπό, μοιάζουν με τις φράουλες και τα σύκα, τόσο στο χρώμα όσο και στη γεύση.

Tags

#health